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Medida en Congreso aumentaría fondos para cuidados comunitarios y en hogares de ancianos

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Thursday, October 28, 2021   

SEATTLE -- Proveedores de atención para personas en hogares de cuidados y comunitarios están observando de cerca al Congreso mientras los congresistas consideran parte del paquete de conciliación presupuestaria que impulsaría los fondos para estos servicios.

Conocida como la Ley de Mejores Cuidados Mejores Trabajos, la medida asignaría $400 mil millones para ampliar el acceso a los servicios de Medicaid desde hogares de cuidados y comunidades.

Estos servicios ayudan a las personas mayores y las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo a vivir de forma independiente.

Scott Livengood dirige Alpha Supported Living Services, que atiende a personas en los condados de King, Snohomish y Spokane. Él dice que, debido a la escasez de fondos, los empleados de nivel inicial ganan cerca del salario mínimo.

Livengood opina, "Atraer gente nueva al campo es muy desafiante, especialmente cuando no solo compite con otros, sino que realmente compite con puestos de comida rápida y otros puestos de cajero que ofrecen entre $18 y $20 por hora para comenzar. Entonces, es realmente un desafío."

Además, dice que la rotación en los servicios de apoyo de vida ha sido de alrededor del 50%, y la pandemia ha presentado desafíos de seguridad adicionales. La Ley de Better Care Better Jobs es copatrocinada por los senadores del estado de Washington y cinco de los miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Livengood expresa que, excluyendo recibir más dinero de estímulo federal, el estado de Washington tiene una de las igualaciones federales más bajas para los servicios de Medicaid en hogares de cuidados y comunidades, alrededor del 50%. También asegura que si la medida en el Congreso proporciona un aumento del 10%, podría aumentar los salarios y hacer una diferencia para los trabajadores.

"Comenzando con lo que está más rápido, que es un salario digno para nuestros empleados. Lo hemos estado monitoreando muy de cerca porque vemos que realmente podria abordar el problema de la fuerza laboral, de la rotación que estamos viendo, y simplemente estabilizar los servicios para las personas a las que apoyamos", comentó también el Señor Livengood.

Él dice que su agencia atiende principalmente a personas que necesitan atención las 24 horas. Y para los clientes en el espectro del autismo, agrega, la continuidad de la atención es especialmente importante. Livengood cree que la financiación adicional podría transformar estos trabajos en carreras para los empleados y reducir la rotación.

"Los clientes recibirían un cuidado constante con empleados que los conocen muy bien, habiendo trabajado con ellos durante años, en lugar de una rotación continua de personas que trabajan con ellos", agregó más adelante el director de Alpha Supported Living Services.


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