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Tras inclusión en el Superfondo, comienza el duro trabajo de limpieza del río Columbia

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Thursday, September 29, 2022   

Un lugar de pesca muy popular en el río Columbia para los miembros de la Nación Yakama ha sido incluido en la lista del Superfondo por el gobierno federal.

Ahora viene la parte difícil.

Las toxinas que se encuentran cerca de la presa de Bonneville, en un lugar llamado Bradford Island, hicieron que la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. incluyera la zona en la lista de prioridades nacionales en marzo.

Laura Klasner Shira es ingeniera medioambiental del Programa de Pesca de la Nación Yakama. Ella dice que la zona cercana a la isla de Bradford es un caldo tóxico para los peces residentes, con sustancias químicas como el P-C-B entre las más peligrosas.

"Lo que hay que tener en cuenta cuando se empiezan a analizar todos los efectos individuales de cada una de estas sustancias químicas o grupos químicos es que realmente afectan a múltiples sistemas, afectan a múltiples órganos y pueden causar cáncer, subraya Shira. "Es especialmente perjudicial para los niños pequeños, los fetos y las personas con problemas inmunológicos y de tiroides."

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos derramó productos electrónicos cerca de la isla durante décadas, lo que condujo a la situación tóxica actual. Se aconseja a la gente no comer peces no migratorios hasta una milla de la presa.

Hoy a mediodía, Columbia Riverkeeper organizará un seminario en línea, con la participación de Shira y oradores del Agencia de Protección del Medio Ambiente y del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, para identificar lo que significa para la región la inclusión de la isla de Bradford en la lista del Superfondo.

Shira afirma que la Nación Yakama tomó la iniciativa de solicitar la inclusión de la isla de Bradford en la lista de prioridades nacionales, y que los estados de Oregon y Washington respaldaron esas peticiones.

"Era muy importante estar en la lista de la NPL porque pensamos que podría conducir a una limpieza mas protectora," explica Shira. "Pero también nos dimos cuenta de que con la inclusión, se iba a requerir mucho trabajo todavía."

Shira afirma que a pesar de su liderazgo, la Nación Yakama ha sido excluida de los debates recientes sobre la limpieza. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos dice que el proceso tiene que pasar primero por los reguladores, incluidos los estados, la Agencia de Protección del Medio Ambiente y el Ejército, pero invita al público a participar después. Ella dice que esto es desalentador porque se trata de un sitio ancestral para los miembros de la tribu, donde se pesca desde tiempos inmemoriales.

Shira también señala que la pesca continúa y hace que la limpieza sea un asunto urgente.

"Muchos miembros no van a cambiar su dieta a causa de una advertencia sobre el pescado," dice Shira. "O pueden pescar accidentalmente un pez residente y su cultura les ensena que cada pez es un regalo del creador."


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