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Escasez de cuidadores pone a habitantes de Iowa con discapacidades en situación difícil

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Thursday, October 21, 2021   

WATERLOO, IOWA -- Los defensores de los habitantes de Iowa con discapacidades están sonando las alarmas sobre lo que describen como una crisis de cuidadores. Están suplicando a los legisladores que den más prioridad al tema, para que los pacientes no se vean obligados a abandonar sus hogares debido a la limitación de proveedores.

La escasez de mano de obra se ha estado acumulando durante años, dice Tucker Cassidy, una persona con cuadriplejía de Waterloo. Pero en el último mes y medio, ha empeorado mucho. Dice que es difícil para la agencia con la que trabaja enviar suficientes cuidadores para que lo ayuden con su rutina diaria. Atrapado en la cama más de lo que estaba acostumbrado, Cassidy dice que la escasez lo deja preocupado por su futuro.

"¿Será esta la semana en la que me expulsen? Y luego, ¿a dónde se supone que debo ir? Sabes, soy dueño de mi propia casa", agregó además Cassidy.

Los defensores dicen que la crisis se debe en gran medida a los bajos salarios de los cuidadores. Según Indeed.com, el salario inicial promedio para los cuidadores a domicilio en Iowa es de alrededor de $13 la hora.

Servicios Luteranos en Iowa estima que se ha visto obligado a reducir su base de clientes en 350 en los últimos años. La escasez se produce cuando Iowa pregona un superávit presupuestario de $1,250 millones.

Matt Grillot de DeWitt ha usado una silla de ruedas la mayor parte de su vida debido a una lesión en la columna. Durante los últimos 18 años ha estado en su propia casa. Pero ha tenido problemas para contratar a un cuidador en los últimos meses, lo que lo obligó a considerar alternativas que preferiría evitar.

"Me dejé vencer en el último mes y comencé a buscar hogares de ancianos y casas grupales", confesó Grillot. Pero dice que enfrenta barreras para mudarse a esos lugares, lo que aumenta su estrés al planificar su cuidado.

Cody Lewton dirige el programa de apoyo estatal de Servicios Luteranos para personas con discapacidades. Dice que han perdido aproximadamente 250 cuidadores, citando la lucha por pagarles dinero suficiente.

"Es menos que un salario digno y solo ha empeorado. La financiación, en realidad, durante los últimos 20 años, no se ha mantenido al día con el costo de vida", comentó también Lewton de Servicios Luteranos.

El Consejo de Discapacidades del Desarrollo de Iowa dice que también está preocupado por la crisis, y agregó que será la prioridad legislativa número uno del grupo en la próxima sesión.

Divulgación: El Consejo de Discapacidades del Desarrollo de Iowa contribuye a nuestro fondo para informar sobre discapacidades, problemas de salud y salud mental. Si desea ayudar a respaldar noticias de interés público, haga clic aquí.


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